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无尾熊保育员随堂考 辨别桉树叶是基本功

定位点

发布日期:2021-11-03

更新日期:2021-11-03

发布单位:台北市立动物园

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大自然中有各式各样的植物,是许多动物们丰富的食物宝库,但在这多样的食物宝库中,部分动物却演化出情有独锺的觅食策略,像无尾熊只独好桉树(尤加利树),再多的山珍海味摆在眼前,牠们丝毫都不放在眼里;而如何辨别、照顾桉树林,以及调配每日无尾熊的专属菜单,就成了无尾熊保育员必须拥有的特殊专业技能。
奇奇:你现在吃的这叶子滋味如何?蒂蒂:超棒的啦!
桉树又名尤加利树,全世界的桉树约有600-800种,其实无尾熊只会取其中的40-50种食用。野生的无尾熊通常会以生活环境中最容易取得的几种桉树叶为食,在台北市立动物园内最受无尾熊欢迎的桉树叶有四种,分别是:细叶桉、赤桉、脂桉和大叶桉,其次则有玫瑰桉、班桉、马鲁古桉、柠檬桉等,为了丰富化无尾熊们的食物,保育员每天会提供不同种类的桉树叶,让这些熊熊们定期换换口味,不仅可以丰富属於无尾熊的食谱,也能均衡牠们日常所需的营养和能量来源。
为了丰富化无尾熊们的食物,保育员每天会提供不同种类的桉树叶,让这些熊熊们定期换换口味(林静宜提供)
「视觉」和「嗅觉」这两种感官较灵敏的人,特别适合担任无尾熊的保育员,因为他们得在茫茫植物中,快速辨认出不同种类的桉树,才能按照当日的食谱来准确采收。辨别桉树最直接的方法,是观察桉树叶和树干,例如大叶桉的叶片又厚又大、偏深绿色;白桉的叶背呈粉白色、叶片两两对生;树胶桉的叶背则为铁锈色,而无法以外观直接辨认的桉树,则可以用味道加以区别,每种桉树都有属於自己的特别味道,搓揉叶片後便能知晓正确答案,像是细叶桉的味道似芭乐味、柠檬桉似香茅味、玫瑰桉似花香味、班桉则似药水味。
Grace:桉树叶就是要嫩芽才好吃
保育员除了要辨认桉树种类外,同时也得一早抵达桉树林,进行采收及维护作业,割草、修整枝条、施肥等都是每日的例行工作,而桉树林的健康,也关系到每日所能提供给无尾熊的食用量高低,保育员也会藉由观察无尾熊的粪便状况来调整当日菜单。动物园的保育员们不仅要照顾动物的生活起居,还得维护牠们赖以为生的食材,没有十项全能、身怀绝技的话实在做不来呢!

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