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228年来最早夏至!东西方文字中共同蕴藏的天体运行秘密

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发布日期:2024-06-20

更新日期:2024-06-20

发布单位:台北市立天文科学教育馆

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夏至在天文学上是指太阳运行至黄道90度的时刻,为北半球一年中白昼最长的一日,不过在天体运行与历法规则的影响下,夏至在每年的时刻都略有不同,通常在6月21或22日。根据台北天文馆的精算,2024年夏至时刻为6月21日4时51分,是自1796年之後,228年来最早的一次!
首页图(图片来源:台北市立天文科学教育馆)▲首页图(图片来源:台北市立天文科学教育馆)

一般常认为「至」是「到达」,而将夏至解读为夏天到来,但事实上「至」为「极点」,夏至指的是夏季正午的太阳达到最高点;不约而同,英文中的「至」solstice,其实是源自拉丁语的「太阳」sol与「停止」sistere两个字的组合,同样是指太阳行至极点,之後将逐渐返回,可见东西方都在数千年前就发现了天体运行的规律并融入生活中。
1651年至2150年夏至时刻变化图(图片来源:台北市立天文科学教育馆)▲1651年至2150年夏至时刻变化图(图片来源:台北市立天文科学教育馆)

如同古人的观察,北半球的夏至是一年中正午时太阳仰角最高、白昼最长和夜晚最短的日子。以台北为例,夏至白昼长达13时42分,比冬至时的10时34分足足长了近3小时,在北回归线通过的嘉义水上和花莲玉里等地,夏至正午还会出现「立竿不见影」奇观!而北半球「永昼」的范围也在夏至这天达到最大,北纬66.5度以北的地区都将渡过「白昼之夜」,在北纬48.5度以北,如伦敦、巴黎、温哥华等地,即使太阳西落,整夜也都可以看到黄昏时才该出现的「暮光」。

至於夏至的时刻则在规律中有着复杂的变化。由於太阳每隔大约365.2416日会通过夏至点,比平年的365天略多一些,因此夏至时刻每年都会延後约6小时,但闰年时因为多出2月29日,所以反而会比前一年提早约18小时,今年2024年即为闰年,再加上其他复杂的历法修正规则,使今年出现了两百多年来的最早夏至。此外「岁差」这种周期约2万6,000年的地球自转轴指向旋转效应,则使夏至点长期逐年西移,夏至时刻也越来越早。更多相关资讯请参阅天文馆「天象预报」网页。

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